Portreti Zyrtar i Amy Sherald i Michelle Obama Reimagines itfarë do të thotë të jesh një Grua e Zezë e gjallë dhe e fuqishme

U ula në dysheme në studion e shtëpisë time këtë mëngjes dhe pashë zbulimin e portreteve të Obamës në Galerinë Kombëtare të Portreteve në telefonin tim. Si shumica e të gjithë, unë kisha festuar përzgjedhjen e Kehinde Wiley dhe Amy Sherald nga Obamas për të bërë portretet e tyre përsëri kur u njoftua për herë të parë, dhe kisha pritur me entuziazëm për të parë rezultatet përfundimtare. Ata nuk zhgënjejnë. Kur erdhi momenti që secili të zbulohej, fryma më kapi në fyt çdo herë dhe bërtita me zë të lartë "OH!". Ndjeva lot në pranverë tek sytë e mi ndërsa mora në secilën pikturë dhe dëgjova artistët flasin për këtë moment, udhëtimet që kanë marrë karriera e tyre, ato që drejtojnë vizionin e tyre për punën e tyre dhe proceset e tyre krijuese ndërsa punuan në secilin portret.

Rëndësia e këtyre portreteve - POTUS i parë i Zi dhe FLOTUS i pikturuar nga artistët e parë të Zi që u zgjodhën për një detyrë të tillë në këtë traditë - është i denjë për analizën e vet dhe tashmë ka disa lexime të vlefshme se pse këto piktura, dhe këtë moment , janë historike. Sidoqoftë, unë dua të bëj një moment dhe të ndaj reagimin tim për portretin e Michelle dhe ndikimin që ai ka tek unë, sepse sa më shumë ta shikoj, aq më shumë jam i bezdisshëm nga ajo që ka bërë Amy; është ndryshe nga çdo portret që kam parë për dikë që duket si vetë, e lëre më një femër të shquar të Zezë.

Unë besoj se ajo që ka bërë Amy është revolucionare sepse jo vetëm që ajo po zhvesh paragjykimet tona për lëkurën e Zezë (siç bën në pjesën tjetër të punës së saj përmes përdorimit të toneve gri të lëkurës), por ajo po na nxit të rishqyrtojmë se çfarë lloj imazhi përcjell forcë, gjallëri dhe fuqi - posaçërisht pasi i përket Blackness and Womanhood Zi.

Ne priremi të mendojmë se për të portretizuar gjallëri në vizuale, një artist duhet të përdorë ngjyra të theksuara, të forta që rrëmbejnë syrin e shikuesit. Kur mendoj për fjalët "të gjalla", dhe "fuqi" dhe "forcë", menjëherë shoh portokall dhe të kuq, verdha të thella, purpurtë, bluzë dhe po, të zeza, në sytë e mendjes time. Por ndërsa po e shikoj këtë pjesë, shoh që gjallërimi, fuqia dhe forca mund të duken gjithashtu delikate dhe po, të buta, me bluzë të lehta, gri, pinks dhe të bardhë. Këtu është fuqia, ka gjallëri, ka forcë; jo e nënshtruar apo zbutur në një mënyrë që largon nga kush është subjekti për SH.B.A.-në, njerëzit, por në një mënyrë që e bazon njerëzimin e saj, ndërsa gjithashtu lartëson atë që ajo përfaqëson për ne, njerëzit. Jemi SHENJEDSISHME të shohim Michelle-in tonë të dashur në fotografi me ngjyra të plota ose bardh e zi, tiparet e saj të fytyrës dhe tonin e lëkurës të pasur me ngjyrime akoma të ekspozuara para kamerës në një mënyrë që fsheh shumë pak. Ne jemi mësuar gjithashtu ta shohim Michelle-in tonë të dashur përmes thjerrëzës se çfarë do të thotë ajo për ne, dhe kjo më bën mua të vë në dyshim nëse reagimet ndaj kësaj pjese në të vërtetë rrjedhin nga ato projeksione. Ajo që më ka goditur vazhdimisht ndërsa shikoj në këtë pjesë është ky mendim që mbase po sfidohemi ta shohim Michelle në një mënyrë që nuk e kemi lejuar më parë vetveten. A e kemi lejuar veten të shohim me të vërtetë këtë grua që e duam dhe e nderojmë aq shumë? A ka diçka këtu që ajo do të dëshironte të na tregonte për neve pas këtyre 11 viteve të fundit të jetesës nën sytë e publikut? Ekziston një dobësi në ekran që flet për gruan dhe personalitetin e saj pa nënkuptuar dobësi. Dhe këto sy. Ata janë të vendosur. Ylli. Qëndrueshme. E rrënjosur në mënyrë të vendosur për veten - kjo është një grua që e di se kush është ajo dhe pamja në sytë e saj pothuajse na pyet nëse vërtet bëjmë fare. 'Sshtë një butësi në vështrimin e saj që më bën mua të dëshiroj të afrohem, por hap pas hapi në nderim në të njëjtën kohë. Likeshtë si ajo që po pavdekohet këtu si një monument, por një të cilit mund t'i afroheni dhe prekni. Shtë një intimitet që më bën të pyes veten nëse interpretimi i Sheraldit është pothuajse mbrojtës, duke e lejuar atë të jetë në pamje, por jo aq i ekspozuar siç do të ishte në një fotografi. Plotësia e skajit të saj të modeluar flet për fuqinë dhe plotësinë e personalitetit të saj, dhe gjithashtu për të kuptuarit se ajo që ajo përfaqëson është shumë më e madhe se ajo vetë. Për ta arritur atë, pothuajse më duket sikur do të duhej të ngjitesha në një mal, megjithatë gjuha e trupit të saj dhe shikimi më lanë me dëshirën ta drejtoja dhe ta përqafoja atë në një mënyrë të njohur, si unë do motra ime. Unë mund ta shoh zemrën e saj, plotësinë e saj shpirtërore dhe trashëgiminë që ajo i mishëron të gjitha menjëherë, në një mënyrë që akoma kam parë në portrete të figurave të tjera publike.

Unë nuk jam një kritik arti, por unë jam një piktor që e di kur jam lëvizur nga një pjesë dhe kam idetë e mia rreth identitetit, prezantimit dhe traditës së sfiduar prej saj. Unë nuk mund të flas me këtë pjesë në kontekstin e historisë së artit, por mund të ndaj me ju pse kjo pjesë më ka lënë të zhbërë dhe pse besoj nga dy portretet, Sherald është më i guximshëm. Hereshtë një kufizim këtu ku jam mahnitur plotësisht, dhe gjatë ushtrimit të tij, Sherald ka lejuar një evolucion të mënyrës se si gratë e zeza perceptohen dhe përshkruhen. Departureshtë një largim i guximshëm, bazuar në interpretimet e mëparshme të artistit për gratë e Zeza veçanërisht, por që duket se do të jetë nga modelimi. Duke marrë parasysh që Michelle Obama i është nënshtruar talljeve publike për të kërkuar shumë burrëror, shumë të errët, shumë të tonifikuar dhe atletik, dhe madje e quajti një gorillë, unë e shoh këtë interpretim si jo vetëm kapjen e njerëzimit të Michelle, por edhe Sherald ndoshta duke e kthyer atë arketipin e fortë të Zezë të Zezë mbi kokën e tij në një mënyrë jo konvencionale, por të domosdoshme.